Proloog
We gaan een rondje Cuba fietsen ('t eiland is lang 1200 km en breed 35 tot 50 km).
Global Cyclist Marcus heeft routes voor ons gemaakt en Thea heeft ze op haar Garmin-gps gezet.
De fietsen zijn ingepakt in de hoezen die Thea gemaakt heeft. We zijn benieuwd hoe het
land er uitziet en hoe de Cubanen zich zich redden met het weinige dat ze hebben.
Zon en zee hebben ze genoeg, wind en regen alleen als er in de zomer weer eens
een orkaan langskomt.



Woensdag 7 november, Geldrop - Havana

Buurman Paul brengt ons in zijn bus naar Schiphol en de KLM-Boeing vliegt ons in 10 uur
naar Havana. Prima service aan boord en geen turbulentie onderweg. Het is 6 uur tijdsverschil
en bijna donker als we door de douane zijn. Onze gastheer Jose heeft een Willys uit 1955
met aanhanger en brengt ons naar zijn huis in Playa Baracoa, zo'n 25 km westelijk
van 't vliegveld Jose Marti.









Donderdag 8 november Playa de Baracoa

Gisteravond niet opgevallen maar we slapen aan zee. Na het ontbijt is het fietsen uitpakken
en in elkaar zetten. Uiteraard schieten wat helpende handjes toe en is "t karweitje snel geklaard.
Op de fiets naar de wijk Santa Fe om geld te wisselen: ook al geen probleem. Het is wel echt
warm in de zon. In onze casa ontmoeten we de Noor Jan Olsen die het tot zijn levenstaak heeft gemaakt
gratis fietsen uit Noorwegen naar Cuba te brengen. Ook opmerkelijk: een koppeltje kolibris in de tuin,
wat een prachtige beestjes. Het lukte nog niet om ticket voor internet te bemachtigen: morgen dus.
Na ons eerste pils aan de beach en het diner met red snappers dat Madeleine maakte, slaat de jetlag
toch toe, we gaan vroeg naar bed.











Vrijdag 9 november Play Baracoa - Las Terrazaz

't Valt niet mee weer in het fietsritme te komen en weer uit de fietstassen te leven.
Het eerste stuk fietsen we vrij kort langs de zee, op een weg met nogal wat gaten maar uiteindelijk
komen we op aanraden van ene Ernesto op de A4 terecht, dat is de vierbaanssnelweg zonder
vangrails van Havanaa naar Vinales.
In Mariel, een industrie- en havenstadje, drinken we koffie en cola en vooruit gaat die weer.
Ook vandaag schijnt de zon onbarmhartig waar we ondanks onze zeer hete zomer toch veel last van hebben.
Na de afslag naar Las Terrazas krijgen we een lift die ons naar ons overnachtingadres in Las Terrazas brengt.
Geen overbodige luxe want voor 6 CUC brengt hij ons via een steil weggetje naar de Villa van Juan
op een zeer idyllisch plek. Na een heerlijke maaltijd tollen we het bed in.













Zaterdag 10 november Las Terrazaz - San Diego de los Banos

De uitgestippelde route voor vandaag heeft al vlug een 'hellingkje' van 18% en ook vanwege mijn
opspelende darmpjes nemen we de taxi (70 CUC) naar San Diego de los Banos. 't Is een uur rijden
via de A4. Julio y Cary is een ook weer een echte Cubaanse casa particular met een grote tuin
met nog andere gebouwtjes, waar andere mensen wonen, familie natuurlijk.
Pedro neemt ons mee naar zijn vader, die laat zien hoe een sigaar gemaakt wordt. Voor het avondeten
en kuieren we nog wat door het stadje. Veel oude, grote huizen en een polikliniek die er ook niet
best uitziet. Wel mooie oude auto's met walmende uitlaat, maar ze rijden wel, voorzichtigjes.












Zondag 11 november San Diego de los Banos - Pinar del Rio

Onbegrijpelijk: er rijden hier veel meer electrische brommers rond dan in Nederland. Niet alleen van
Chinese makelij, maar ook Gilera's! Wij rijden nog steeds onze b-bikes, aanngedreven door boterhammen.
Vandaag ons reisplan aangepast: we rijden eerst naar Pinar de Rio en morgen naar Vinales, da's minder bergjes.
Thea moest vandaag maar 1 keertje afstappen, op een 8%-helling en omdat we al om 7:15u op de fiets zaten
waren de eerste uurtjes nog niet zo heel heet. Het duurde 'efkes' voor we de casa particular hadden
gevonden, want ze zijn hier niet scheutig met leesbare straatnaambordjes.
Prima adres want: wifi op verzoek(!), perfecte kamer met douche en er werd heerlijk voor ons gekookt.











Maandag 12 november Pinar del Rio - Vinales

Korte rit vandaag, maar wel veel klimmen. Maar we bouwen toch gaandeweg conditie op: helling 10%
betekent op tijd stoppen, soms een bolletje van Jol erin en niet zeulen met de fiets met bagage (30kg)
maar trappen op het kleinste verzet. De weg is redelijk glad en de natuur wordt steeds mooier naarmate we
hoger komen. Veel koningspalmen met bloeiende bomen een weiden met koeien ertussen. In Vinales veel
toeristen en warempel Pedro uit San Diego zien we daar ook weer. Hij loodst ons in een buurt zonder
afalt naar ons casa particular 'Villa el Pirry'. Met de andere gasten, twee Eva's, studentes uit Slovenie,
eten we samen in een restaurant en drinken daarna nog wat in een bar.












Dinsdag 13 november Vinales

Vandaag wandelen we met gastheer Pirry vanuit de casa de berg op. In vloeiend Spaans legt hij ons veel
uit over de kruiden en bloemen en we krijgen boven op de berg een demonstratie hoe de koffie wordt
behandeld voordat het in de winkel ligt en natuurlijk hoe de echte Cubaanse rum wordt gemaakt.
Alles hier op de biologische manier.
Ook zien we een flinke groentenkwekerij met opgehoogde bedden en mooie frisse groenten. Onze
lieve gastvrouw heeft vanavond voor ons gekookt: Heerlijk!
Opvallend hoe de mensen hier in dit land elkaar begroeten: met een hand, meestal een knuffel een
een blijde lach.